Emotionele zege in Zolder

In Zolder werd dit weekend in het kader van het NASCAR American Festival niet alleen de tweede manche van de NASCAR Whelen Euro Series afgewerkt, maar in het voorprogramma stond ook een 3-uursrace voor het Belcar Endurance Championship op het programma. Daarin haalden Bert Longin en Christoff Corten een emotionele eerste seizoenszege.

“Ik heb zelden zo veel geweend als tijdens de laatste ronde”, gaf een geëmotioneerde Bert Longin na afloop van de Belcar-race toe. “Toen vorige week maandag mijn vader overleed, dacht ik dat het heel mooi zou zijn mochten we hem via een overwinning kunnen eren. Dat dit nu ook gelukt is, daar heb ik eigenlijk geen woorden voor.”

Het was ook een allesbehalve makkelijke wedstrijd. Door afstellingsproblemen kon Bert Longin pas als zevende aan de race vertrekken, maar al na minder dan een kwartier racen had de Leuvenaar zich naar de tweede plaats weten te vechten. 

Kort na de eerste rijderswissel nam Christoff Corten de leiding in handen, een positie die hij ondanks een stevig opzittende concurrentie tot aan de tweede pitstop wist te behouden. “Een rijderswissel die er vroeger kwam dan gepland”, geeft Corten toe. “Na contact met één van de toerwagens was mijn velg linksachter beschadigd, waardoor ik niet langer de nodige snelheid kon ontwikkelen. Een iets vroegere pitstop was de best mogelijke oplossing.”

Omdat Stienes Longin twintig minuten na afvlaggen van de Belcar-race met zijn Nascar-bolide aan de slag moest, nam Bert ook de slotrijbeurt voor zijn rekening. Daarin werd hij niet meer bedreigd, waardoor de #11 Krafft Racing Norma na drie tweede plaatsen nu ook eens als eerste over de streep kwam. Iets waar Bert Longin na afloop door zowat de hele Belcar-paddock werd voor gefeliciteerd.

“We hebben geen perfecte race gereden”, gaf Longin sr. evenwel toe. “We hadden beetje geluk nodig om hier te kunnen winnen. Maar na al die tegenslag van de voorbije weken mag dat ook wel eens.”

Na zo een prestatie was Stienes Longin er uiteraard op gebrand om het weekend goed af te sluiten. In de tweede Nascar-race stormde hij van op pole weg van de concurrentie, maar werd dan gestuit door problemen met de remmen.

“Aanvankelijk kon ik Alon Day nog achter me houden, maar het probleem werd steeds erger”, doet Longin jr. het relaas. “Uiteindelijk ging de pedaal helemaal tot beneden en kreeg ik de wagen amper gestopt. Ik moest drie tot vier keer pompen vooraleer ik over enige remmen kon beschikken.”

Zo viel Longin terug naar de vierde plaats, net naast het podium dus. “Jammer, maar ik ben wel heel blij dat pa en Christoff de Belcar-race hebben gewonnen. Dat belooft voor het vervolg van het seizoen”, besloot Stienes Longin.

5 oktober 2020

Emotionele zege in Zolder
menu

{{ popup_title }}

{{ popup_close_text }}

x